Qu’est ce qu’une lombalgie ?

lombalgie

La lombalgie – aussi appelée lumbago – est définie comme une affection courante et douloureuse touchant la partie inférieure de la colonne vertébrale. La prévalence de la lombalgie varie entre 51 % et 84 %, la plupart des personnes souffrant de cette affection à un moment donné de leur vie. Le fardeau économique de la lombalgie aux États-Unis est important ; les coûts directs sont estimés entre 20 et 98 milliards de dollars, avec un coût indirect estimé jusqu’à 200 milliards de dollars par an. Les centre médicaux signalent que la lombalgie est la deuxième cause d’invalidité la plus courante, ce qui contribue aux coûts indirects élevés associés à cette affection.

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Environ 90 % de toutes les lombalgies disparaîtront en six semaines, et plus de 80 % des cas en deux semaines. Les lombalgies sont habituellement classées selon la durée des symptômes, leur emplacement anatomique, leur cause potentielle et leur présence ou non de symptômes radiculaires. Les lombalgies non radiculaires ne comportent ni la distribution sensorielle associée à l’atteinte nerveuse.

La classification des lombalgies est basée sur la durée des symptômes et est ensuite divisée en maladies aiguës, subaiguës et chroniques. Les douleurs lombaires aiguës, qui peuvent durer jusqu’à 4 semaines, sont habituellement non spécifiques et n’ont aucune cause sous-jacente identifiée. Les douleurs lombaires aiguës sont habituellement limitées et se résorbent d’elles-mêmes grâce à un traitement non pharmacologique. Les douleurs lombaires aiguës peuvent persister pendant 4 à 12 semaines et peuvent nécessiter un traitement pharmacologique. Les lombalgies non résolues, qui sont des douleurs qui durent plus de 12 semaines, sont classées comme chroniques.

Thérapie non pharmacologique

Bien que certaines modalités de traitement pharmacologique aient démontré une efficacité faible à modérée pour soulager la lombalgie aiguë et subaiguë, la majorité des patients s’amélioreront avec le temps. Ainsi, les recommandations actuelles suggèrent que les cliniciens choisissent des thérapies non pharmacologiques avant d’instaurer l’utilisation d’agents pharmacologiques. Les thérapies non pharmacologiques spécifiques qui se sont révélées efficaces dans le traitement de la lombalgie aiguë et/ou subaiguë comprennent l’utilisation de chaleur superficielle,8 le massage,9 l’acupuncture,10 et la manipulation médullaire. Si les traitements non pharmacologiques n’atténuent pas la douleur ou si un patient désire recevoir des médicaments, peu d’entre eux ont démontré leur efficacité pour la diminuer et améliorer sa capacité fonctionnelle.

Thérapie pharmacologique

Toutefois, deux catégories de médicaments – les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et les relaxants des muscles squelettiques (RSM) – ont démontré une amélioration de la qualité de vie des patients souffrant de lombalgie aiguë ou subaiguë.

La recherche a démontré que, comparativement au placebo, les patients prenant des AINS ont démontré une amélioration de l’intensité de la douleur et une légère amélioration de la capacité fonctionnelle. Aucun changement significatif n’a été identifié pour indiquer qu’un AINS était supérieur à un autre dans les essais en tête à tête. Dans des études similaires, les patients prenant des RSM ont également signalé une amélioration du soulagement de la douleur par rapport à ceux prenant le placebo.

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